研究:有一种水藻可清除核污染

 作者:徐埴     |      日期:2019-06-29 01:05:00
美国科学家发现,有一种水藻能够将核废料中的锶和钙分离开,可用于处理核废料,成为消除核污染的“清洁工” 《自然》杂志网站3月30日报导说,在最近举行的美国化学学会年度大会上,美国科学家称有一种水藻可将核废料中的锶和钙分离开,能够清除如日本福岛核事故中出现的污染 美国西北大学材料学家米娜.克雷西(Minna Krejci)说,这种生活在普通淡水中的水藻名为念珠新月藻,属于带藻目,因其独特的形状而命名这种新月形的念珠藻具有一种非凡的能力——能将水中的锶分离出来,并使其沉积在亚细胞结构液泡形成的晶体内,液泡能“包容”具有放射性的同位素锶90 锶的性质和原子大小同钙非常类似,生物学过程很难将这两种元素分开这使得锶90成为非常危险的同位素:它能渗入牛奶、骨髓、血液和其他身体组织中,释放出的辐射最终能引发癌症克雷西说: “锶90的半衰期约为30年,在核废料离开反应堆100年之内,锶是其最主要的健康隐患” 而核反应堆废料和事故性溢漏中所含钙的数量是锶的100亿倍,因此分离一点点锶就得处理堆积如山的钙,因此需要一种更高效的方法来将它们分离 克雷西研究发现,通过向核废料中加入钡,念珠新月藻就能让钡与其中的锶形成晶体,原因是念珠新月藻的亚细胞结构液泡中富含硫酸盐,而钡和锶在硫酸盐中的溶解度相对较低,很容易沉淀下来形成晶体,因此通过改变这种水藻所处环境中钡的数量可让其吸收更多锶克雷西指出,这种方法钡的需要量可能很大,或许也可以通过改变水藻所处环境中硫酸盐的浓度,来改变其液泡中的硫酸盐含量,从而改进其处理 目前,克雷西和同事还没有测试这种海藻在辐射环境中的生存状况但因为结晶过程进行的很快,它们存活的时间足以让它们清除锶克雷西说:“海藻在30分钟到1小时内就可以沉淀出晶体,